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人类首次拍到黑洞 地球还安全吗?

2019-04-14 10:41:27
    来源: 华西都市报
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  全球多国科研人员合作的“事件视界望远镜”(EHT)项目4月10日发布一项“开创性成果”,这是人类有史以来获得的第一张黑洞照片。为什么要拍摄黑洞照片?通过这张照片我们能看到什么?封面新闻记者就此专访国内著名的理论物理学家李淼。李淼现任中山大学天文与空间科学研究院院长,他的专业研究领域包括超弦理论、宇宙学和粒子物理。

  冲洗照片为何需要两年?

  2017年4月,“事件视界望远镜”(EHT)项目开始启动。至今这张黑洞照片的“冲洗”用了两年时间,为何需要如此长的时间?

  “因为需要使用超级软件进行分析。”李淼解释说,在拍摄黑洞活动过程中,会产生非常大的数据,此次有全球八个不同地方的望远镜数据需要进行处理,这在数据处理上会非常繁琐,意味着处理的时间也会非常长。据悉,为了处理这些海量数据,美国麻省理工学院等机构的科学家专门开发了新的算法,以加快数据分析。

  据媒体报道,EHT的“八只眼睛”位于美国、墨西哥、智利、法国、格陵兰岛和南极,这8个射电望远镜有单镜,也有望远镜阵列。它们向选定的目标撒出一张大网,捞回海量数据,勾勒出黑洞的模样。

  为什么拍摄黑洞那么难?

  首张黑洞照片有什么样的意义呢?

  李淼说,以前看到黑洞图像都是间接的,包括电影《星际穿越》里模拟的影像,这次是直接的。

  研究黑洞近20年的中国科学院国家天文台研究员苟利军也表示,拍摄这张照片是直接第一次帮助我们确认黑洞的存在,之前都是间接的。

  苟利军此前曾表示,包括他在内的科学家都没有真的看到过黑洞。因为黑洞自身不发光,体积很小,而且与地球的距离非常遥远,限于望远镜分辨率,无法直接看到黑洞。所以,科学家之前都是用观察吸积盘和喷流等间接方法来探测黑洞,然后根据理论进行计算,模拟出黑洞的样子。

  李淼说,黑洞自身不发光,还会“吞噬”光,很难直接探测,此前科学家只能采用一些间接方式来探测黑洞——比如观察吸积盘和喷流。

  这个发现对人类会产生什么样的影响?李淼认为,这个影响更多是在科学上和天文学上的。“首张照片的面世,有助于我们了解黑洞的形成,以及银河系的形成。同时将来对确定黑洞大小、远近以及宇宙能量一系列问题,都有推动作用。”

  看见黑洞了,地球还安全吗?

  根据介绍,EHT通过“甚长基线干涉技术”(VLBI)和全球多个射电天文台的协作,构建一个口径等同于地球直径的“虚拟”望远镜——事件视界望远镜。

  此前,该项目宣布,用这一虚拟望远镜“拍照”的重点对象是两个黑洞,一个是位于银河系中心的“人马座A*”,另一个位于代号为M87的超巨椭圆星系中心。

  为什么选择这两个黑洞?李淼说,是因为这两个黑洞距离地球最近,其中“人马座A*”就位于银河中心。

  黑洞就在银河系,那么地球会有被黑洞“吞噬”的危险吗?李淼解释,地球是安全的,不会有被“吞噬”的危险。

  黑洞这个名词,是1968年由美国天文学家惠勒在一个报告里面提出的。但有关黑洞的概念,早就有科学家通过数学公式推导出来了。1796年法国科学家拉普拉斯就在著作里写了一段话:假如有一个恒星,密度跟地球一样,而直径比太阳大250倍,那么它表面的逃逸速度将超过光的传播速度。恒星本来应该是发光的,但是从远方看这个恒星,它却是绝对黑暗的,你不可能看到它。

  法国天文学家卢米涅也说过一段话,他说:“黑洞是恒星死亡后的一种残骸,它是引力收缩的极点,极端到近乎荒唐(指它的一些性质用现有的物理学知识无法解释)。但它又是宇宙当中最精美的天体。了解黑洞并深感困惑之后,会使我们进入一个展示时间、空间、光和物质深刻本质的更加深邃的新视野。”

  封面新闻记者薛维睿

责任编辑:刘潇堰
关键词阅读:黑洞;照片;地球

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